Meena Marandi

Zij is een van de meisjes die in Jibonpur in de deelstaat Jharkhand vanuit een hostel naar school gaan. Het hostel neemt zeer arme kinderen op uit afgelegen gebieden in de hoop dat sponsors aan hun scholing bijdragen. Meena is bijna 5 jaar en zit in de eerste klas, vergelijkbaar met groep 3 bij ons. Haar vader heeft niet genoeg land om zijn vrouw en 6 kinderen te onderhouden. Daarom werken hij en zijn vrouw elders om wat bij te verdienen. In het dorpje waar zij wonen is wel drinkwater, maar geen elektriciteit. Een school is er niet. Op grote loopafstand ligt een kosteloze staatsschool, maar de leerkrachten komen daar vaak niet opdagen. Daarom waren de ouders van Meena blij dat hun kind naar een missieschool kon, omdat ze graag een goede opleiding voor hun dochter wilden. Meena lijkt een pienter meisje en houdt van zingen en dansen.
Het gezin behoort tot de inheemse stammen die het animisme belijden. Animisme is een natuurgodsdienst waarbij geesten- en voorouderverering belangrijk zijn. Animisten geloven in het bestaan van goede en kwade geesten, die kunnen huizen in bomen, dieren of gebruiksvoorwerpen. Door offers te brengen en het uitvoeren van rituele dansen kan men de geesten gunstig stemmen. Sommige families zijn overgegaan tot het Christendom, maar blijven daarnaast trouw aan hun oorspronkelijke cultuur.